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就读顶尖私立大学,会比普通公立大学收入更高?更易改变人生吗?
来源:美国留学中心( Amber)| 作者:admin | 发布时间:2021-03-08 | 阅读量:85

最新数据显示,超过103万个独立申请人通过Common App向美国大学提交了申请。其中,国际申请比上一年增长了13%,尤其是更具选择性的私立精英大学,国际申请量增加了24%。

不论国际生,还是美国本土学生,大家瞄准的都是全球知名、每年近百亿美元捐赠的精英大学。但想申请这些精英大学,是要付出超高成本和巨大压力的。

根据《大西洋月刊》报道,众人误以为美国人申请大学不找机构、不找辅导班…其实,美国家长每年在“升学顾问”身上花费近5亿美元,这还不包括考试费用、参观学校的机票、住宿费用。

这种“赌博式”的升学路,留下了一群疲惫不堪的父母和日益焦虑的青少年。这就引出了一个大问题:精英大学会和你未来的发展有关系么?有多大关系?

答案是显而易见——当然重要!

怎么可能不重要呢?常春藤盟校及其他同等高校提供的不仅仅是世界级的教学水平;学生能从关系密切的校友那里获得一生的帮助;并向所有雇主传达一个“你是一位稀有人才”讯息。

精英大学不仅仅是教育,还有它的人脉关系网,能力象征,身份象征。大约45%的美国亿万富翁和超一半“福布斯排行榜”上的人所就读的学校里,录取新生的SAT成绩是全美1%。

但显而易见的答案又不全准确。

2002年11月,经济学家Stacy Dale和Alan Krueger在“经济季刊”发表了具有里程碑意义的论文,论文结论令人震惊。对大多数学生来说,精英学校毕业生收入与普通院校毕业生的差距几乎为0。

简单来说,例如Mike和Drew的SAT成绩相同,但Mike进入哈佛,Drew没有,他们毕业后职业收入一样。尽管哈佛大学在国际上享有盛名,但像Mike这样的人体验不到“哈佛效应”。Dale和Krueger甚至发现,学生的SAT成绩比学生入读的学校更能预测学生未来成功与否。

这一发现表明,学生自己的才华和抱负比精英学校的资源和声誉更有价值。或者不学术的讲,你在18岁时展现的能力比22岁毕业时,更能预测未来的成功。所以对自己更严格一些,对学校更宽松一些。

这个结论非常鼓舞人心。

但是不是意味着,挤破头去精英学校对大多数学生来说没有意义?是浪费时间和精力的?

也不尽然,对某些群体来说,非常有意义!

弗吉尼亚理工大学、杜兰大学、弗吉尼亚大学的经济学家们发表了一项新的研究,重新审视了Dale-Krueger论文研究中的数据。

新的研究发现:在男性群体中,所入读的大学与毕业后职业生涯收入没有关系;对于女性来说,就读一所录取SAT分数高出全美平均水平100分的学校能使她们的收入增加14%,同时,结婚几率下降4%。

这个结论影响是巨大的,不过,弗吉尼亚大学经济学家兼合著者Amalia Miller表示,这并不能说明教育经济学中最著名的论文之一被推翻了。

她说:“精英大学对于女性,尤其是已婚女性来说,是通过增加劳动力参与的渠道来提高收入的。”翻译成白话就是,对于大部分女性来说,上精英大学的好处并不是获得更高的时薪,而是工作时间更长了。从精英学校毕业的女性通常晚婚、晚育,工作时间更长,从长期来看,当然比普通院校毕业的女性薪资更高。精英大学的女性更注重职业发展。

除了对女性群体的影响,精英学校也改变了那些低收入群体、少数族裔群体的人生。2017年经济学家Raj Chetty研究发现,入读哥伦比亚大学这样的顶尖私立院校,低收入家庭学生挤进“收入前1%”的几率,比在同样优秀的公立大学就读的低收入学生要高的多。

为什么精英院校能促进少数群体向上阶层流动,而不是富有的白人?他们听同样的教授讲课,坐同样的桌椅,参加同样的考试。

因为,请记住,大学不仅仅是教学,它更重要的是校友关系和符号象征效应。富裕家庭的孩子更多依靠父母资源来获得实习、高薪工作;对于没有背景的孩子来说,大学是连接学生与先进产业、高薪工作的插头。

至于怎么回答:“精英大学重要吗?”,取决于你是谁。

《大西洋月刊》最后总结三份论文的调查:精英大学教育对个体的影响是根据个体具体情况发生变化。从总体上看,精英大学似乎没有富有的白人学生提供太多额外帮助。

但如果你不是富人,不是白人,不是男人,那么精英大学的影响是巨大的。改变人生的前提是努力工作和对世界充满好奇心。

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